В 2020 году исполняется 100 лет отечественному танкостроению. Началом летоисчисления принято считать 31 августа 1920 г., когда Сормовским заводом был выпущен первый советский танк – копия французского танка «Рено»FT. Всего полукустарным способом в 1920-1921 гг. было собрано 15 машин.

Вначале танкостроение развивалось в недрах Главвоенпрома на фоне параллельного решения конструкторско-производственных вопросов и оперативно-тактических проблем применения боевых машин и последовавших за ними организационно-технических вопросов комплектования и тылового обеспечения танковых войск.

Одним из существенных шагов на пути становления отечественного танкостроения явилось создание в мае 1924 г. в Москве прообраза центрального (головного) конструкторского бюро – так называемого «Т-бюро» под руководством С.П. Шукалова в составе Орудийно-арсенального треста.

Стабильное производство танков требовало структурирования танкостроения как обособленной отрасли машиностроения. Таким органом стал сформированный в 1932 г. (действовал до января 1937 г.) Всесоюзный трест специального машиностроения (начальник – К.А. Нейман), образованный в недрах ВСНХ и вошедший затем в структуру Наркомата тяжелой промышленности (нарком – С. Орджоникидзе). В состав этого первого всесоюзного органа управления танковым производством вошли следующие заводы: Машиностроительный им. Ворошилова (№174) и «Красный Октябрь» (№234) – в Ленинграде; завод №2 ВАТО (впоследствии завод № 37) – в Москве; Харьковский паровозостроительный завод им. Коминтерна (№ 183), а также Танковое бюро №3 – в Москве и Государственный проектный институт – Спецмашпроект. С 1935 г. большинство танковых заводов стали номерными.

Наибольшее значение на этапе становления отечественного танкостроения имело образование в 1929 г. в Ленинграде при заводе «Большевик» специализированного танкового опытно-конструкторского и экспериментально-исследовательского машиностроительного отдела – ОКМО. Московское конструкторское бюро С.П. Шукалова в нач. 1930-х гг. прекратило свою работу в области танкостроения.

На основе полученных из Англии и США машин вскоре спроектировали и подготовили к производству образцы БТТ первого поколения: танкетку Т-27 (прототип – «Карден-Лойд»), легкие танки Т-26 («Виккерс») и БТ (Кристи). К ним добавились машины, разработанные со значительным заимствованием западных идей: трехбашенный средний танк Т-28, пятибашенный тяжелый Т-35 и танк-амфибия Т-37 (Т-33, прототип – «Карден-Лойд»).